童年被放养长大的WSOP之父 其精彩又动荡的拉斯维加斯之旅

时间:2017-06-01 16:43来源:WSOP作者:德扑妹

 

 

Benny Binion,对于扑克圈来说,这个人的最大成就莫过于“孕育”了WSOP(世界扑克系列赛)。

 

二战之后,当Binion抵达拉斯维加斯,没有人会想到这个男人会对拉斯维加斯产生怎样深远的影响,而这个男人的座右铭是:想成为有钱人,你要学会让小人物体验一种自己是大人物的感觉。抵达拉斯维加斯后的Binion创建了自己的D场后,也就是现在著名的Horseshoe娱乐场(马蹄铁娱乐场),他凭借自己的商业触觉及铁腕手段,让这间小娱乐场跃身成为当时最有名的大娱乐场之一。

 

也正是因为这个男人,拉斯维加斯变成了现如今这个世界上最吸引人也最疯狂的城市之一,下面我们就来听听这个男人传奇一生中的某些故事吧!

 

 

乱世造枭雄:年轻时候的Benny Binion

 

 

20世纪70年代中期,当记者们第一次去到拉斯维加斯报道WSOP时,他们深深地被Benny Binion的笑容和有礼折服了!

 

Binion是这个正在崛起的赛事的创造者和组织者,他生活在一个由欺骗和假象所组成的世界,但他似乎却是这个世界里的一个真诚的人。

 

Thomas “Amarillo Slim” Preston对这位一直是他良师益友的人做出过这样的评价:“你可以把他说成是最彬彬有礼的坏人,也可说成是最十恶不赦的好人。”

 

Binion对此的回应是:“乱世造枭雄。”

 

1904年11月20日,Binion在德克萨斯州的一个小县郡出生,小时候的他体弱多病,因此父母没有把他送到学校,而是选择把他留在家里,留在家里的农庄抚养。父亲觉得这个男孩子只有两条路可走,一条是死路,一条是坚强的活下来。父亲带着Binion去干活,也分配他一些活儿干,Binion对这段生活回忆说:“记忆中的那段日子很冷,身边全是男人,他们一起工作,一起争吵,一起生活,相互取暖,我父亲整日把我留在马上,那时我大概5、6岁,就这么在这种放养状态下在野外活了下来。”

 

 

生活所迫 投身赌业

 

 

20世纪30年代,经济危机爆发,Binion很难再靠合法途径生存,他开始非法酿造威士忌酒,但被抓了两次,这让他意识到自己的天赋应该在其他领域。

 

那个时期,赌博盛行,特别是非法赌博,这是Binion所喜爱的,他从中看到了机会。投资50美元,Binion开始了他的赌博之旅,一星期之后,他将50美元变成了800美元。

 

在30年代那段时期,暴力主义盛行,想要在这种时代生存下去,无畏的精神是不可或缺的,而Binion身上开始出现了这个无畏的精神。

 

因为一次争吵,Binion用子弹射穿了对方的颈部,这个对方就是当时名声极臭的走私贩Frank Bolding,由于被当成是正当防卫,Binion仅被判处了两年监禁。出狱后的Binion依旧对人生抱以雄心壮志,他野心勃勃,意欲成为人中龙凤,于是他移居Dallas(德克萨斯州最大的城市之一),对亏了粮油贸易及牛耕业,Binion成为了一位有钱人。

 

 

离开德州 启航拉斯维加斯寻梦

 

Binion变富之后开始经营自己的D场,且迅速获得成效,同时为了排除对手,他可以说“无所不用其极”,据说,他曾经枪击过两个竞争对手:Sam Murray和Ben Frieden。两人被枪杀过多次,每次都与Binion有关,可他只因其中一次而被指控,但最终还是无罪释放了,理由是法官认定其所做的只是正当防卫。

 

最终,Binion控制了Dallas的整个D博行业,同时也赚到了足够的钱去贿赂当地官员及警察,有传言说,Binion每年花费的活动经费就高达60万美元。

 

二战后期,Dallas市长选举运动开始,Binion重金贿赂了其中一位候选人,但最终这位候选人输掉了这次竞选,随后不久,Dallas城内主要帮派暴乱发生,在这场对决中失势的Binion带着妻儿离开德克萨斯州的Dallas县,携同保镖Gold Dollar以及200万美元现金出走拉斯维加斯另谋出路。

 

 

Binion的马蹄铁娱乐场

 

 

那个年代的拉斯维加斯掌握在一群黑社会手中,而刚踏入赌城的Binion很快就在这个黑社会占据之地站稳了脚跟,他在Fremont大道上买下了El Dorado娱乐场,将其改名为Binion的马蹄铁D场。

 

然而,在这种鱼龙混杂之地立足,并非易事,Binion的生意也并不是一帆风顺的,在马蹄铁D场中,经常来这里捣乱的有两个人,其中一个是“猫货”Herb Noble,Noble因为捣乱,被Binion的人暗杀过12次,但这些计划都夭折了。

 

最后,Noble因妻子死于汽车爆炸之后,决定再次“捣乱”,意欲开着满是炸药的飞机飞入马蹄铁,但“诡计”被警方识破,下手前就被扼杀了,于是Binion的人计划了他们的第13次暗杀,这一次,当Noble在家中打开一个被装入了炸弹的邮箱后,他们的第13次暗杀成功了。

 

可由于Binion引起的麻烦太多,他也被拉斯维加斯的地头蛇盯上,这些人开始对这个新来的家伙采取措施。

 

因偷税漏税被捕入狱

 

1951年,Binion失去了开D场的营业执照,因偷税漏税被起诉,虽说被起诉,但Binion却被告知,假如他认罪,舍得花钱,他是可以用钱洗清重罪,买回自己的自由的。

 

1953年,Binion逃回Dallas,企图躲过牢狱之灾,但回到发家地之后,他立即被捕,并被判处5年有期徒刑。

 

除了坐牢之外,Binion还被迫卖掉马蹄铁的股份来支付诉讼费,一直到1964年,他才将这些股份买回来。

 

可就算是坐牢,Binion也没放弃他的雄心壮志,出狱后的Binion立即返回拉斯维加斯,并将马蹄铁经营成为当时拉斯维加斯名气最响的D场。

 

Binion不仅胆子大,他的生意经念得也是很好的,他是最初意识到“顾客是上帝”的生意人之一,他知道要想生意好,赌客玩得开心才会好,针对这个想法,他的行动是,为赌客提供上好的食物,上好的威士忌,上好的服务,上好的游戏体验。

 

那个时期拉斯维加斯的大多数D场都是些脏乱差的赌庄,可Binion经营的马蹄铁却是另一番光景:干净的地板、明亮的灯光、铺着地毯的游戏室。这一家“特立独行”的赌庄吸引了当地大部分的赌客,成为了当时最受欢迎的D场。事实上,Binion的马蹄铁之所以会铺上地毯,全是因为一个地毯商在马蹄铁输了大笔钱,没能力还钱而用地毯以物抵债的错打正着。

 

 

“第一个吃螃蟹的人”

 

Binion是那么多娱乐场老板中第一个为赌客提供免费酒水和上好食物的人。

 

除了免费酒水和美味的食物,Binion还为他的VIP客人提供豪车接送服务,每个时期娱乐场还定时举办节目供赌客观看,可以说,Binion是拉斯维加斯娱乐场文化的改革者,他是这个行业“第一个吃螃蟹的人”,提高了这个行业的服务水平。

 

可终究,娱乐场大老板Binion依旧是一名“江湖味”很重的经营者,Binion生意上的某些对手偶尔会莫名其妙地失踪。

 

除了失踪的对手,Binion还贿赂警察和政府官员,此外,拉斯维加斯土地上的黑帮组织也有他的帮手,他是一个黑白两道都有关系的娱乐场经营者。

 

Binion在自己的马蹄铁娱乐场内有一群“维稳”的帮手,如果某位赌客“捣乱”,他会让这群人出面搞定“捣乱”的人,而“维稳”的手段通常是很特别的,偶尔会让“捣乱”受个重伤什么的...

 

渐渐地,生意场上摸爬滚打那么多年的Binion养成了一些奇怪的习惯,比如每隔一段时间,他就会带上保镖“Gold Dollar”回到蒙大拿州的老家,穿上牛皮外套,让保镖开着一辆车头装有水牛角的凯迪拉克环城兜风。。。

 

 

让扑克走在时代的前沿

 

1949年,Binion为职业牌手Johnny Moss和当时世界最有名的赌徒之一的Nick “The Greek” Dandolos,组织了一场高额单挑赛。

 

Binion组织这场单挑赛的目的本是为了吸引更多的客人,但这场单挑赛却完成了另一个使命,从某种程度上来说,它正是如今世界最大型的扑克锦标赛:世界扑克系列赛WSOP的前身。

 

除了举办单挑赛之外,Binion还从其他方面入手去刺激娱乐场的访客量,比方说,他增加了玩骰子的牌桌,提高了下注量的封顶数,也就是说,当其他娱乐场只允许D客最高下注50美元时,Binion会把这个数增加到500美元,在Binion之前,从没有人对这些事做过改变。

 

1957年的大动乱中,Binion失去了经营这家D场的权利,而且是永久性的,改由他的妻儿进行管理,而Binion则坐在娱乐场中的某一张咖啡桌上进行监督,他有一个新的职位,叫做“咨询处主任”。

 

尽管Binion的管理权被剥夺了,但他在娱乐场改造方面的成就却是无人比拟的。

 

WSOP的诞生

 

 

1970年的一个周末,Binion在雷诺市打牌,因为玩得不尽兴,周末结束后,他又邀请同桌的人一起到他的马蹄铁继续周末的欢乐,然后他就开玩笑说,他们应该把这个活动称作“世界扑克冠军锦标赛”。

 

那一次的活动只开了一张牌桌,而冠军是由投票选举产生,因为在这个首版的“世界大赛”中,每个人都把票投给了自己,所以这种投票选冠军的方式迅速被取代,渐渐地,这种活动形式被一次次完善,最终完善成为了我们现在看到的形式:世界扑克系列赛,也就是WSOP。

 

19年后,一位名叫Phil Hellmuth的玩家成为了世界上最年轻的扑克比赛冠军,主赛事也由之前的十几人变成了178人,边赛事也开始有了关注度和报名者。

 

就在Hellmuth夺冠的那一年,Binion犯了心脏病,紧接着下一年,他被提名进入扑克名人堂,成为了名人堂中的一员。

 

Binion离世后,Binion集团分裂,集团的生意也被分割成好几块。1994年,他的妻子去世,Binion孩子中的两位深受毒瘾所害,而另外的两位Becky 和Jack Binion则决定对簿公堂,决定到底谁才是马蹄铁的继承人,最终法庭作出判决,Becky成为了马蹄铁新的掌舵人。

 

2004年,也就是Binion诞辰100周年,马蹄铁娱乐场因为违规经营而失去了营业执照,娱乐场被暂时关闭,同时还被标上了待售状态,尽管现在落到如此境地,但不可否认,马蹄铁娱乐场仍旧是拉斯维加斯土地上经营最成功的D场之一。

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